德赢_慈母这只“怀怀孕孕”的古鸟,可能在1.1亿年前死在难产

时间: | 来源:德赢官网 | 作者:德赢

编辑:Yuki、Kamin

提到“难产”,大年夜年夜都人脑海里可能会灵敏闪现出产房里疾苦挣扎的孕妇。大体很少有人会把这个气象和一只鸟联系在一路。

不过 ,鸟类其实也是会难产的。一不谨严就会是以丧命,再一不谨严,可能还会变成化石……

就在比来,古生物学家发现了一块罕有的来自恐龙期间的上古鸟类化石,它的腹腔内有一颗分裂的蛋——这是人们在全球范围内初度发现的腹腔内有蛋的古鸟类化石。

而加倍奇奥的是,古生物学家经过进程进一步研究意外地发现,这只鸟可能死在难产!

2019年3月21日,中国科学院古脊椎动物与前人类研究所的团队将这块化石的相关研究颁布在了《自然-通讯》(Nature Communications)上[1]。

穿越亿年的“慈母鸟”

这块化石上的古鸟属在反鸟类。它是一种随着白垩纪末小行星降临而灭绝的原始鸟类。之所以叫“反鸟”,是因为它肩胛骨和乌喙骨的关联编制和现代鸟类相反[2]。反鸟和现代鸟类很是近似,但大年夜部分类群还一些恐龙祖先的特点,例如嘴巴里有牙齿、同党上还指爪等等。

这块反鸟化石发此刻中国甘肃,它被保存在距今1.1亿年白垩纪早期的湖泊相地层中。除头部缺失落,该化石身体其他部位保存完全。科学家们经过研究发现这是一个全新的反鸟品种,并将它命名为施氏慈母鸟(Avimaia schweitzerae)。

施氏慈母鸟化石标本(红色剪头所指为蛋壳)。图片来历: 参考文献[1]

属名的“慈母鸟”是“Avi(鸟)”和“maia(母亲)”的连络,表示这是一只怀孕的鸟妈妈,而种名的“施氏”则是要纪念这篇文章第一作者之前的指导教员Mary Higby Schweitzer。

值得一提的是,这位Schweitzer对恐龙的组织学研究有良多极具争议和倾覆性的发现,例如她在论文中传播鼓吹找到暴龙的血管、组织纤维和血球细胞化石[3],也初度利用骨组织学手艺不雅观察髓质骨以鉴定暴龙性别[4]。

本次的慈母鸟就触和了良多骨组织学的研究,并在良多体例上借鉴了Schweitzer的研究底子。

慈母鸟因“卡蛋”而丧生

科学家们将慈母鸟的蛋壳切开在显微镜下不雅观察,从而戳穿了一段令人不胜唏嘘的哀伤往事。

慈母鸟的蛋壳薄如蝉翼,但令人希罕的是,这层蛋壳之外,居然还别的一层蛋壳。

慈母鸟蛋壳有两层。图片来历:参考文献 [1]

两层蛋壳之间还发现了蛋皮层,由于蛋皮层一般不才蛋前一个小时才会产生,而这颗蛋没能和时诞生避世,才被裹上了新的蛋壳,组成这样多层的蛋壳结构。这类异常多层的蛋壳是一种病理结构,在现生的乌龟甚至是化石蜥脚类恐龙中就比较常见[5-7],但在鸟类中很是罕有[1]。

这持续串的证据都注解,慈母鸟得了一种叫“挟蛋症”的病,简单来说就是“卡蛋”了。怀孕的慈母鸟妈妈可能遭到环境压力或病痛影响,迟迟没法顺利产下腹中早该诞生避世的蛋,这颗蛋就这样卡在体内包覆上新的蛋壳,难产又加重了它的疾苦,就这样哀戚地度过它悲惨的生平。

“挟蛋症”在现生一些小的家禽或野鸟中都能看到,假设没法和时将蛋取出的话,就会造成母鸟衰亡。是以,很可能就是这颗不正常滞留在体内的不按时炸“蛋”夺走了慈母鸟妈妈的人命,也留下了今朝为止最早被载入化石“史册”的难产衰亡记录。

为恐龙性别鉴定添新证

慈母鸟不单是世界首例“怀怀孕孕”的古鸟化石,同时也为分辩恐龙性别供给了新的力证。

若何辩白恐龙的性别,一贯是令古生物学家伤透头脑的问题。当然有良多研究认为可以用体型或长短凡的装璜组织来分辨,但都没有比较大白的证据。而慈母鸟的发现,为解答这个问题供给了新证据。

在现生鸟类中人们发现,由于雌鸟需要产蛋,而蛋壳结构含有钙,它就需要分化自己骨骼中的钙来组成蛋,并在腿骨上组成可以辩白的空腔组织——“髓质骨”。

利用这个指标或许即可以鉴定一只恐龙是否是生过孩子:有这个结构的必定是雌性,但没有这个结构声名多是雄性或是未繁育过的雌性。

Schweitzer博士就曾在一只暴龙的腿骨中发现具有很是多空腔的骨骼结构,她认为这就是“髓质骨”,代表这是一只产过蛋的 雌性暴龙[4]。

Schweitzer发现的暴龙髓质骨(MB),可能代表这只暴龙怀孕过。图片来历: [4]

不过,这个体例被提出以来就一贯有良多争议,否决声浪认为这可能只是一种近似骨质疏松的病理结构,没法用来为恐龙或古鸟“验孕”。

而本次对慈母鸟的骨组织检验发现,慈母鸟也具有髓质骨的结构[2]。由于慈母鸟本身就“怀孕在身”,是以它不单为这类研究体例新添一例,也对髓质骨“验孕”法供给了更坚实的证据。

除此以外,这块化石也反映出慈母鸟生前的一些奥秘——蛋皮层中很是致密的纳米球状组织可以免蛋因为闷飞腾湿而遭到沾染,这就意味着慈母鸟很可能栖息在潮湿的湖泊环境,并会将蛋埋到土中等候孵化[10]。

只是,我们今天看到的这只慈母鸟,永远没机缘见到自己的孩子了。

施氏慈母鸟答复中兴图,发现死者了吗?Michael Rothman绘


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